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Le Boston terrier, un chien intelligent et enjoué

Connu sous le nom de « gentleman américain », le Boston terrier est originaire de la côte Est des États-Unis. Il s’agit d’ailleurs du chien officiel du Massachusetts depuis 1979 et, depuis 1922, c’est un Boston terrier nommé Rhett qui est la mascotte officielle de l’Université de Boston.
 

Apparence physique d'un Boston terrier
Apparence physique

L’expression idéale du Boston terrier dégage un degré élevé d’intelligence et constitue une caractéristique importante de la race. Il s’agit d’un chien de type brachycéphale, ce qui veut dire qu’il a le visage aplati comme celui d’un bulldog, d’un carlin ou d’un boxer.

Bien qu’aucune grandeur ne soit spécifiée dans son standard de race, le Boston terrier mesure habituellement entre 9 et 15 pouces de haut (23 à 38 cm) aux épaules. Son poids varie de façon générale entre 15 et 25 livres (7 à 11 kilos). Court, lisse, brillant et de texture fine, son poil arbore toujours des marques blanches et se décline en plusieurs couleurs : noir, couleur phoque, bringé noir ou bringé.

Sa tête est carrée avec un museau court et sans plis de peau. Les dents peuvent être alignées ou afficher un faible prognathisme inférieur; elles ne devraient pas être visibles lorsque le chien a la gueule fermée. Les yeux sont ronds et foncés, et les oreilles, naturelles ou taillées, sont dressées sur la tête. Le Boston terrier est un petit chien robuste : son corps devrait être musclé et court sans paraître lourdaud.
 

Chiot Boston terrier
Longévité et santé

Si un système digestif sensible est plutôt typique chez ces chiens, des flatulences sont généralement associées à une alimentation non appropriée pour la race.

De plus, les Boston terriers sont sujets à des problèmes de luxation de rotules et leurs yeux sont enclins aux ulcères cornéens.

En tant que race brachycéphale, c’est à dire au nez aplati, le Boston terrier est également prédisposé aux ronflements et à l'éternuement inversé. Généralement due au palais mou trop long ou aux narines trop petites, cette condition n’est toutefois pas dangereuse en tant que telle.

La forme de la tête, comme pour la plupart des races brachycéphales, peut causer de la difficulté à régulariser la température et des complications en situation d’anesthésie générale. En raison de leur museau raccourci, de nombreux Boston terriers ne peuvent pas tolérer les températures très chaudes ou très froides; de l’exercice soutenu dans de telles conditions peut leur être dangereux. 

L’espérance de vie moyenne d’un Boston terrier est de 11 à 13 ans.
 

Boston terrier qui joue avec un jouet
Niveau d’énergie et tempérament

Dans le passé, les Boston terriers étaient principalement des chiens de combat, mais en raison de leur tempérament amical et heureux, ils sont devenus d’excellents animaux de compagnie. Doux, généralement dotés d’une personnalité forte, enjouée, amicale et d’un joyeux sens de l'humour, les Boston terriers veulent habituellement plaire à leur maître et sont faciles à éduquer.

Par contre, ils peuvent être très protecteurs envers leurs propriétaires, ce qui peut entraîner un comportement agressif et territorial à l’endroit d’autres animaux domestiques et d’étrangers. Traditionnellement calme, le Boston terrier n’aboie que lorsque nécessaire, ce qui fait de lui un candidat idéal pour la vie en appartement.

Une à deux marches quotidiennes ou 30 à 60 minutes de jeu intense par jour dans un espace clôturé et sécuritaire peuvent convenir à certains individus, mais chaque Boston terrier est différent. Laissé seul pendant de longues périodes de temps, il aura tendance à devenir frustré et à développer des comportements indésirables.
 

Chien Boston terrier
Entretien du Boston terrier

Habillés d’un poil court, brillant et lisse, les Boston terriers exigent peu de toilettage. Ils perdent leur poil de façon légère tout au long de l’année, et un brossage hebdomadaire avec une brosse en caoutchouc est efficace pour éliminer les poils morts avant qu’ils se déposent sur votre plancher. Les griffes du Boston terrier devraient, comme pour toutes les races, être taillées de façon régulière. Un bain peut être donné au besoin, mais il n’est généralement pas nécessaire, à moins que votre chien se salisse en jouant.
 

Origine
Le Boston terrier apparaît autour de 1870, lorsque Robert C. Hooper, un Bostonnais, achète à un dénommé Edward Burnett un chien de type « bull » et « terrier » répondant au nom de Judge.

Judge serait le résultat de croisements entre des bulldogs anglais modernes et des terriers élevés dans les années 1860 à des fins de compétition, tels que le White English terrier, qui est maintenant disparu. Sa progéniture, provenant d’un accouplement avec Gyp, une chienne blanche de type « bull » appartenant à Edward Burnett, sera par la suite croisée avec des bouledogues français, constituant le fondement du Boston terrier.

Reproduit pour réduire la taille des chiens de combat, le Boston terrier pèse à l'origine jusqu'à 44 livres (20 kilos) et est connu sous le nom d’Olde Boston Bulldogge. La race est présentée en compétition pour la première fois à Boston en 1870. En 1889, elle est si populaire à Boston que les amateurs forment l'American Bull Terrier Club et donnent aux chiens de la race le surnom de « têtes arrondies ».

Peu de temps après, à la suggestion de James Watson (écrivain et autorité reconnue), le club change son nom pour devenir le Boston Terrier Club. En 1893, le Boston terrier devient la première race américaine reconnue comme race pure par l’American Kennel Club.

Pour plus d'information sur les Boston terriers, contactez un éleveur enregistré au Club canin canadien, qui saura répondre à toutes vos questions. Vous pouvez également contacter le Club canin canadien pour avoir des informations sur les éleveurs et les différents clubs de races au Québec et ailleurs au pays.


Jean-Christophe Boulinguez

Jean-Christophe Boulinguez


Juge de conformation au Club Canin Canadien

Pour prendre soin de votre Boston terrier