Comportement

Chat

Votre chat et sa litière

Le chat est l’un des rares animal domestique à pouvoir utiliser un endroit particulier pour faire ses besoins, et ce, presque instinctivement. Dans cet article, nous explorerons les raisons expliquant cette capacité qu’ont les chats à faire leurs besoins dans une litière, pourquoi il leur arrive d’utiliser le tapis du salon ou le lit à la place de la litière et comment faire pour éviter de tels dégâts.

Comportement du chat

Nous savons que le chat est un animal territorial. Ce qui est moins connu est le fait qu’il divise son territoire en différentes zones, qui ont chacune une fonction précise. Il y a la zone d’interaction sociale, la zone d’isolement, la zone de chasse et, évidemment, la zone d’élimination que l’on appelle la latrine. Le chat choisit cet emplacement en fonction de critères très précis. Tout d’abord, il faut mentionner que le chat est capable de retrouver sa zone de latrine grâce à deux mécanismes. D'abord, il a une excellente mémoire cartésienne qui le dote d’un sens de l’orientation très efficace. Aussi, il utilise l’odeur laissée par une hormone appelée la félinine qui se trouve dans son urine pour mieux identifier sa latrine.

La litière est le "bunker" du chat

Sa latrine est normalement assez éloignée de la zone de chasse, mais non loin des autres zones. C’est souvent un endroit en retrait mais pas totalement isolé. La latrine est habituellement positionnée de façon à ce que le chat puisse être dissimulé tout en pouvant surveiller son entourage. Il y a aura également plusieurs avenues de fuite advenant la présence d’un danger.

Pourquoi le chat enterre-t-il ses besoins?

La latrine est assez grande pour qu’il puisse faire ses selles et ses urines à des endroits différents et où il a la possibilité d’enterrer les deux de façon efficace. Pourquoi un chat enterre-t-il ses besoins ? Parce que le chat se situe au milieu de la pyramide alimentaire. Il a autant de prédateurs au-dessus de lui que de proies en-dessous. Il enterre donc ses besoins pour ne pas laisser de trace que d’éventuels prédateurs détecteraient et pour ne pas alerter de proies potentielles qu’il pourrait chasser.

Chaton et litière

Comportement acquis ou inné?

Le fait d’enterrer est un geste instinctif chez le chat, mais la façon de le faire est souvent apprise. Les chatons vont regarder leur mère, leurs frères et sœurs ou un autre chat adulte et imiteront leur comportement pour enterrer. Ce fait peut d’ailleurs expliquer pourquoi certains chats grattent les parois d’une litière plutôt que le sable lui-même. La raison est simple. Il est fort à parier que ces chats ont été élevés dans une maison avec une litière possédant un couvercle ou dont les parois étaient trop hautes. Ils entendaient très bien leur mère ou les autres chats adultes gratter mais ne les voyaient pas faire. Comme le bruit semble parvenir des parois, les chats apprennent alors qu’il faut gratter les parois et non le sable.

L'urine pour marquer son territoire

Le chat n’urine pas seulement pour éliminer. Il utilise également son urine pour marquer son territoire. Pour mieux comprendre, lorsqu’un chat fait son marquage, on peut s’imaginer qu’il plante une pancarte qui dit « Attention! Terrain privé, défense d’entrer sous peine de représailles ». Cependant la façon d’uriner lorsque le chat fait du marquage est relativement différente que lorsqu’il élimine. Le marquage est fait hors de la latrine et il s’agit souvent d'un petit jet d’urine projeté sur un objet vertical (moins souvent sur un objet horizontal) qui laisse une odeur particulièrement nauséabonde.

Mâles comme femelles, doit-on les faire stériliser?

Contrairement à la croyance populaire, ce ne sont pas juste les mâles qui peuvent faire du marquage urinaire, mais les femelles aussi. De plus, la très grande majorité des chats mâles non castrés vont invariablement faire du marquage à partir de l’âge de 7 à 10 mois, que ce soit à l’extérieur ou à l’intérieur. C’est pourquoi le fait de faire stériliser votre chat, mâle ou femelle, fera drastiquement diminuer les chances qu’il fasse du marquage urinaire.

Pourquoi le lit ou le sofa?

L’anxiété et la peur sont d’autres raisons pouvant expliquer qu’un chat élimine hors de sa litière à la maison. Un chat anxieux ou qui a peur peut uriner à des endroits spécifiques, soit le lit ou le sofa de ses maîtres pour tenter de se rassurer. Pourquoi le lit ou le sofa ? Simplement parce que c’est à ces endroits que l’odeur de ses maîtres est la plus présente.

Bien choisir le bac à litière

La litière dans une maison remplace la latrine à l’extérieur. Il faut donc que celle-ci réponde sensiblement aux mêmes critères. L’endroit doit être assez grand. La taille du bac à litière devient donc importante. Vous devriez pouvoir rentrer l’équivalent de trois chats dans une litière pour dire qu’elle est de bonne taille.

Chat et litière

Avec ou sans couvercle?

La litière doit préférablement ne pas avoir de couvercle pour permettre au chat de pouvoir surveiller son environnement lorsqu’il fait ses besoins. Il doit pouvoir se sentir en sécurité comme s’il avait lui-même choisi cet emplacement dans la nature en fonction de ses besoins.

Plus de bacs que de chats dans la maison!

Le nombre de bacs est également très important. La règle est simple : il faut autant de bacs qu’il y a de chats dans la maison, plus un. Vous avez deux chats ? Il vous faut donc trois bacs. Même si vous n’avez qu’un chat, il vous faut deux litières. Comme dans la nature, l’étendue de la latrine permet au chat de séparer ses selles et ses urines, le fait d’avoir plusieurs litières lui permettra de le faire aussi chez vous. Il n’est pas rare de voir un chat utiliser une litière pour ses selles et l’autre pour ses urines. Si votre chat a tendance à faire ses selles ou ses urines justes à côté de la litière, il est fort possible que ce soit parce qu’il n’accepte pas de faire les deux dans la même litière.

L'entretien des bacs

Il arrive également fréquemment qu’un chat n’accepte pas de faire ses besoins dans une litière où il y a déjà un besoin de présent. Dans ce cas, le fait d’avoir plus d’un bac évitera les dégâts. De plus, l’entretien des bacs régulièrement devient important.

La bonne quantité de litière

Combien mettre de grains de litière dans un bac ? Environ 3 à 4 pouces, suffisamment pour que le chat puisse gratter presque jusqu’au fond, mais sans l’atteindre.

En suivant ces conseils, vous vous assurez que la litière que vous offrez à minou respecte ses besoins et vous évitez ainsi les désagréments de l'élimination inappropriée sur le lit ou le divan !

Lien vers le site de l'Educhateur

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