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Maine Coon : connaissez-vous bien cette race de chat?

Le maine coon, comment résister au charme de ce chat qui, selon plusieurs, ressemble le plus au roi des animaux, le lion? Ce n’est pas pour rien que cette race de chat est la plus populaire au monde depuis les 20 dernières années. 


Son origine et historique
L’origine du maine coon demeure mystérieuse, ce qui amène son lot de légendes et d’histoires. Il s’agirait de la seule race de chat issue d’Amérique du Nord qui serait originaire de l’état du Maine aux États-Unis d’où son nom. À l’époque, on croyait que cette race était le produit d’un croisement entre un chat et un raton laveur (racoon en anglais) d’où le mot « coon », mais nous savons aujourd’hui que ce genre de croisement est génétiquement impossible.

Une légende veut que le maine coon soit lié à Marie-Antoinette, la dernière reine de France. Selon des documents historiques, juste avant la capture du couple royal par les révolutionnaires français, elle devait s’enfuir sur le bateau du capitaine Samuel Clough. Ce soir-là, le capitaine aurait appareillé, sans le couple royal, en direction de l’Amérique avec les effets personnels de la reine qui étaient déjà à bord, y compris ses chats persans. Une fois rendus en Amérique, ces chats se seraient croisés avec de gros chats sauvages pour donner naissance au maine coon.  

La vérité est probablement beaucoup moins romantique tout en étant liée à l’arrivée des chats domestiques en Amérique du Nord, car on les embarquait pour chasser les rats et les insectes dans les cales de bateaux marchands. Une fois arrivés au port du Maine, ces chats allaient et venaient dans ce climat froid, se nourrissant des plus imposants spécimens de vermines que l’on retrouve sur le continent. Le maine coon serait donc lié à l’évolution du chat européen à poil court pour s’adapter à cet environnement.

maine coon

Apparence physique

  • Le poids du mâle et de la femelle chez le maine coon varie grandement. Mâle : 6,8 à 9 kilos et pouvant parfois atteindre les 13,6 kilos. Femelle : 5,4 kilos.
  • Couleur : presque toutes les couleurs sont possibles, mais le tigré brun (ou brown tabby) est la couleur classique.
  • Poil long avec une énorme queue majestueuse.
  • Une morphologie rectangulaire très particulière qui lui donne cet air de lion.
  • Race rare qui possède des poils au bout des oreilles comme celles du lynx.


Entretien

  • Son poil demande un entretien constant pour éviter qu’il fasse des nœuds.
  • Un brossage d’une à deux fois par semaine durant la mue est requis.

Il est conseillé d’habituer ce magnifique chat à se faire brosser très tôt dans sa vie en n’oubliant pas la queue. L’utilisation des méthodes de renforcement positif sera primordiale pour cette race, car à sa grosseur, il peut être difficile de négocier avec un maine coon récalcitrant. Informez-vous auprès d’un spécialiste en comportement félin, tel que l’Éduchateur pour apprendre et maîtriser cette méthode toute simple.

Maine coon

Famille idéale pour le maine coon
Comme le dit souvent l’Éduchateur Daniel Filion, notre collaborateur en comportement félin, les différences de comportement entre les races de chats sont très minimes. Le maine coon n’a pas de comportement particulier à sa race. On peut retrouver des individus très actifs et d’autres plus calmes.

Lorsqu’on considère avoir un maine coon chez soi, il faut cependant prendre en compte sa grosseur. Les mâles peuvent devenir lourds à porter sur soi et difficiles à manipuler pour une personne âgée. De plus, il arrive souvent qu’il fasse tomber des objets des étagères en tentant de s’y faufiler. Les litières, les jouets, les coussins et les arbres à chats devront être conçus en fonction de sa taille pour être sécuritaires, agréables et confortables pour lui.


Faits inusités
Le maine coon détient à peu près tous les records en matière de longueur chez les chats. Le chat domestique naturel le plus long est Ludo, un maine coon qui fait 118,33 cm (1,18 m). La queue la plus longue chez le chat domestique appartient aussi à un maine coon avec 44 cm (0,44 m) de longueur !

Enfin, le maine coon est un chat magnifique qui a souvent une grandeur hors du commun. Vous désirez en avoir un chez vous ? Assurez-vous de bien comprendre ce que ça implique !

Prenez soin de votre maine coon :