Guides

Chat

Les rex, des chats au pelage unique

Saviez-vous que toutes les races de chats rex ont en commun un pelage frisottant. Pourtant, d’un point de vue génétique, elles n’ont rien à voir les unes avec les autres. Cela dit, les trois méritent d’être mieux connues!
 

Origines des rex

Cornish rex, le chat frisotté
Le premier cornish rex est né en 1950 dans une ferme de la Cornouailles, en Angleterre, d’où son nom. Le terme « rex » fut choisi, car son pelage frisé rappelait celui du lapin rex. 

Ce chaton bouclé avait pour parents des chats de gouttière au poil parfaitement normal. On décida de reproduire ce petit mâle avec sa mère afin de voir si la mutation spontanée pourrait se transmettre. Ainsi fut créée une nouvelle race de chat.

Par la suite, pour éviter les problèmes de consanguinité et pour raffiner les critères de la race, leurs descendants furent croisés avec des siamois, des orientaux, des british shorthair et des birmans.

Devon rex, le chat aux oreilles de chauve-souris et à la fourrure de mouton
Le premier devon rex est lui aussi né en Angleterre, en 1960, mais cette fois dans le comté de Devon. Le chaton, issu d’une portée de chats errants, était un mâle nommé Kirlee.

Afin de fixer le gène responsable du poil de Kirlee, de nombreux croisements consanguins eurent lieu. Comme conséquence, on vit apparaître dans certaines lignées une forme de dystrophie exclusivement musculaire qu’on appela myasthénie, entraînant la mort des chats atteints. Les éleveurs anglais, américains et français ont depuis travaillé ensemble à la sélection d’individus avec des pedigrees sains afin d’en exclure la pathologie. Un test génétique est aujourd’hui disponible grâce à cet effort pour obtenir une race en santé.

Selkirk rex, le chat au poil de caniche
En 1987, aux États-Unis, dans l’État du Wyoming, une chatte, dénommée Pesto of No Face, naquit naturellement bouclée d’une mère chatte de gouttière bleue, crème et blanche. Après s’être accouplée avec un mâle persan noir, elle donna naissance à six chatons, dont trois avec le poil bouclé comme elle.

L’éleveuse donna à cette nouvelle race le nom de selkirk en référence à la chaîne montagneuse de la région du Nord-Ouest américain où elle se trouvait. Le selkirk rex est bien plus populaire en Amérique qu’en Europe où il est encore rare.

  

Morphologie et apparence

Chat cornish rex
Cornish rex

  • Tête : plus allongée que la moyenne
  • Visage : profil formé d’un arc légèrement convexe
  • Oreilles : étonnamment grandes, larges et pointant vers le haut de la tête
  • Pattes : longues et fines
  • Dos : arqué
  • Fourrure : très courte, ondulée et incroyablement douce
  • Sous-poil : en présence exclusive, ondulé et fin duvet donnant une texture de velours
  • Moustaches : ondulées
  • Couleurs : toutes
  • Particularité : on l’appelle parfois «chat lévrier »


  

Chat devon rex
Devon rex

  • Tête : généralement plus large que celle du cornish rex
  • Nez : se détache du front par une courbe concave généreuse
  • Oreilles : attachées très bas sur les côtés du crâne
  • Stature : plus petite et costaude
  • Fourrure : possède les trois types de poils, même si ceux de couverture sont épars et très courts
  • Sous-poil : forme un motif ondulé, mais pas nécessairement bouclé, avec une texture rappelant la soie
  • Couleurs : toutes

  

 

Chat selkirk rex
Selkirk rex

  • Tête : bien ronde
  • Oreilles : de petite taille
  • Pattes : plutôt courtes
  • Stature : ossature lourde qui s’apparente plutôt à celle du british shorthair ou du persan
  • Fourrure : épaisse dotée de boucles irrégulières avec poil pouvant être court, semi-long ou long selon la variété à laquelle il appartient
  • Frisure : plus ou moins longue et prononcée selon le climat, les saisons ou encore son état hormonal
  • Moustaches : frisées comme celles du devon et du cornish

  

Besoin en toilettage

Cornish rex
Le rex de Cornouailles mue peu par rapport aux autres races, mais perd tout de même son sous-poil. Son pelage ne demande pas de soins particuliers, un brossage doux hebdomadaire est généralement conseillé.

Devon rex
Le devon rex demande également peu d’entretien. Sa mue est légère et son poil ne requière qu’un brossage hebdomadaire très léger pour retirer la poussière et les poils morts. Ses oreilles produisent parfois un cérumen abondant nécessitant un entretien particulier. Il est donc conseillé de suivre les recommandations de son vétérinaire à cet effet.

Selkirk rex
Le selkirk rex doit être brossé uniquement pour éviter la formation de nœuds. Comme le brossage défait les boucles, il doit être fait avec parcimonie. Il faut aussi éviter les shampoings et choisir plutôt les traitements qui laissent le pelage soyeux, léger et favorisant les boucles.

  

Chat rex sur arbre à chat

Comportements des rex

Cornish rex, devon rex et selkirk rex
Le comportement du chat est davantage lié à l’environnement dans lequel il évolue. L’animal a sa personnalité propre, peu importe la famille rex à laquelle il appartient. Ce sont des chats généralement très affectueux.

Ces chats peuvent se montrer espiègles, acrobates et remuants. Bons compagnons, aussi bien dans un appartement que dans une maison, ils ont besoin de se mouvoir au sol, mais également dans un espace plus élevé qu’une hauteur de table. De là-haut, ils peuvent mieux nous surveiller, analyser tout ce qui se passe, mais aussi se reposer et se révéler ainsi des chats bien tranquilles.

Petite particularité du cornish et du devon rex : leur pelage est très peu isolant et ces deux races ont tendance à rechercher toutes les sources de chaleur, accentuant peut-être ainsi leur caractère sociable.

Pour prendre soin de votre rex