Santé

Chien

Chat

Comment éviter les coups de chaleur de chats et chiens

A l’été, il y a quelques règles de base à respecter si l’on veut que nos animaux de compagnie profitent eux aussi des beaux jours.

On nomme thermorégulation le mécanisme qui permet au corps de réguler sa température en évacuant le trop-plein de chaleur. Chez les humains, la sudation occupe un rôle important dans la thermorégulation et elle peut se faire à peu près sur toute la surface du corps. Chez les chiens et les chats, ce processus est différent. Nos animaux domestiques ne peuvent utiliser que leurs coussinets pour produire de la sueur et doivent donc compenser avec d’autres mécanismes, notamment le halètement qui leur permet d’évacuer les excès de chaleur.

Éviter les coups de chaleur chez nos animaux

Qu’est-ce qu’un coup de chaleur?

Il s’agit d’une élévation marquée de la température corporelle (fièvre ou hyperthermie) occasionnée par une chaleur extérieure, une perturbation des mécanismes de thermorégulation et une incapacité du corps à se refroidir. En résumé, c’est quand le corps n’est plus capable de se réguler. Notre animal est alors potentiellement en danger!

  

Quels sont les animaux à risque?

Même si tous les animaux sont susceptibles de souffrir d’un coup de chaleur, certains sont plus à risque. Par exemple :

  • les chiens et les chats en bas âges
  • les animaux âgés ou souffrants d’une maladie cardiaque
  • ceux qui ont un surplus de poids
  • certaines races brachycéphales (au nez écrasé), comme le bouledogue, le carlin, le Boston terrier, le boxer et le persan.

    

Chien dans une piscine

Les règles de base pour éviter les coups de chaleur

Les chiens et les chats doivent pouvoir avoir accès à un bol d’eau fraîche en tout temps. C’est encore plus vrai quand la température se met à monter. On peut même y mettre de la glace pour une fraîcheur optimale. Si notre chat a tendance à se coucher devant une fenêtre au soleil, on ferme simplement le store ou le rideau.

Pour les chiens qui aiment rester dehors par temps chaud, on n’hésite pas à mouiller leur pelage en profondeur une à deux fois par jour tout en évitant les oreilles. On peut aussi installer une petite piscine s’ils y sont réceptifs.

Bien sûr, on évite les activités physiques intenses en journée. On y va soit tôt le matin ou le soir, on apporte de l’eau pour nous, mais aussi pour toutou et on reste alerte pour distinguer les signes de chaleur ou de brûlures des coussinets. On peut également opter pour des bottes légères d’été.

On évite à tout prix de laisser un animal à l’intérieur d’un véhicule (ou un endroit clos), peu ou pas aéré, par temps doux ou chaud même sans soleil. Le risque est alors très élevé, et les chiens peuvent mourir en quelques minutes lorsque la température extérieure est de 20 à 25 degrés Celsius. Et en plein soleil, un chien ne doit pas être attaché à l’extérieur sans avoir accès à de l’ombre.

TEMPÉRATURE D'UN ENDROIT CLOS

Température d'un endroit clos


Des accessoires pour les aider

Outre le bol d’eau glacée et la piscine pliable, plusieurs accessoires existent sur le marché pour aider les animaux à passer au travers des périodes de chaleur intense.

À l’instar des bébés qui mâchouillent des jouets glacés, les chiens peuvent s’amuser avec des objets congelés. Remplis de gel ou d’eau, ils sont très efficaces. Certains ont même la forme de popsicles! Il existe aussi de la crème glacée en poudre que l’on peut leur préparer si le thermostat atteint des sommets.

Vestes, foulards, camisoles et chandails refroidissant : toutes les méthodes sont bonnes pour garder les pitous confortables. Remplis de gel, ils sont efficaces plusieurs heures durant. Pour les chiens qui tiennent à rester dehors, un tapis fraîcheur ou un lit surélevé peut vraiment soulager. Enfin, pour les protéger du soleil, on se tourne vers les casquettes, vêtements anti-UV ou les crèmes solaires. Et pas obligé d’attendre qu’il fasse 37 pour commencer à les utiliser, à partir de 25 degrés, on peut y aller.
 

Chien à l'ombre durant une journée ensoleillée

Que faire en cas de coup de chaleur

Les signes d’un coup de chaleur ne sont pas toujours évidents, notamment chez les grands chiens qui halètent déjà beaucoup, mais si le chien le fait de manière démesurée, il ne faut pas hésiter à aller chez le vétérinaire rapidement. Si ce dernier est à plus de 5 minutes en voiture, il faut mouiller le chien et le maintenir au frais avec, par exemple, des serviettes humides.

Comme les chats ne halètent pas, il peut être plus difficile de déceler un coup de chaleur. Si le chat est amorphe et ne réagit plus à votre présence ou à vos appels, vous devez également vous rendre à la clinique vétérinaire la plus proche.

Quand la température monte, l’important est d’être vigilant, d’offrir un environnement propice et des bols d’eau glacée à volonté pour vos amis poilus.



L'Académie

L’Académie Mondou


Spécialiste de la formation des employés Mondou