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Le chihuahua, la plus petite race pure au monde

Favori de plusieurs célébrités et présent dans plusieurs dessins animés pour enfants, le chihuahua est l’une des races les plus reconnues à travers le monde. Mais que connaissez-vous vraiment de cette race? Voici quelques informations utiles sur ce petit chien si adorable.

Apparence physique du chihuahua

Le chihuahua est la plus petite race de chien connue, mesurant entre 6 et 9 po (15 à 23 cm) aux épaules avec un poids entre 4 et 6 lb (1,8 à 2,7 kg). Deux types de fourrure sont également reconnus pour cette race, le poil long et le poil court. Le Club Canin Canadien les enregistre cependant de façon distincte comme deux variétés différentes, mais permet que des chiots nés d’accouplements entre un poil court et un poil long soient enregistrés comme pure race, selon le type de poil du chiot. Un crâne rond comme une pomme, des oreilles dressées sur la tête et un petit museau court et de gros yeux qui ne doivent toutefois pas être globuleux caractérisent ce chien.

Chihuahua à poil court et à poil long

Les couleurs reconnues pour le chihuahua sont le noir, le noir et feu, le bleu et feu, le chocolat, le chocolat et feu, le crème, le fauve et le blanc et roux. Toutes les couleurs mentionnées peuvent également être accompagnées de bringé, d’un masque noir, de ton sable et de taches blanches. La couleur merle est considérée comme étant une tare génétique. C’est même un critère de disqualification en compétition. Bref, elle ne devrait pas être reproduite.

Les termes chihuahua miniature, chihuahua toy, mini chihuahua, chihuahua tea cup, chihuahua nain ou encore tiny toy sont utilisés par certaines personnes qui demandent souvent des montants importants pour ces chiots. Il est toutefois important de se rappeler qu’il ne s’agit pas de races reconnues de chihuahuas, mais plutôt d’une tactique de marketing.  Il s’agit généralement de chiens trop petits qui seront bien souvent sujets à plusieurs problèmes de santé.


Chihuahua à poil long
Longévité et santé

Comme toute race, le chihuahua est sujet à différents types de problèmes de santé. Les plus courants sont l’hypoglycémie (particulièrement chez les chiots), les problèmes de dentition, l’obésité, différents problèmes oculaires, le collapse de la trachée ainsi que la luxation de la rotule.  De plus, le chihuahua, comme d’autres races miniatures, peut être affecté par l'hydrocéphalie. Les chiots atteints d'hydrocéphalie ont une tête anormalement grosse, sont léthargiques et ne grandissent pas au même rythme que leurs frères et sœurs.

À la naissance, les chihuahuas peuvent avoir une fontanelle ou un point faible dans leur crâne. Cette caractéristique fait d’eux la seule race de chien à naître avec un crâne incomplet. Ce n'est pas un défaut; il s’agit d’une adaptation normale facilitant le passage à l’accouchement puis à la croissance et le développement du type de front en forme de dôme. La fontanelle se remplit généralement avec l'âge, mais il faut faire très attention au cours des six premiers mois de vie du chien, c’est-à-dire jusqu'à la formation complète de son crâne.

L’espérance de vie moyenne d’un chihuahua se situe entre 12 et 16 ans.

  

Niveau d'énergie et tempérament du chihuahua
Niveau d’énergie et tempérament

Le chihuahua aime courir et jouer. Il peut généralement faire suffisamment d’exercice dans un espace très restreint. Le simple fait de suivre les membres de sa famille est généralement un exercice suffisant pour cette race heureuse. De courtes promenades lentes garderont votre chien en bonne santé.

Le comportement du chihuahua dépend en bonne partie de sa génétique et du tempérament de ses parents et ses grands-parents. Cependant, comme avec tous les chiens, la socialisation et l'éducation sont très importantes. Souvent victimes du syndrome du petit chien, selon lequel les propriétaires ne ressentent pas le besoin de suivre le même type de formation et de socialisation qu’avec de grands chiens, les chihuahuas mal socialisés ou effrayés peuvent facilement être provoqués et même mordre. Ils sont donc généralement peu appropriés pour les familles avec de jeunes enfants. La race a tendance à être extrêmement loyale à une personne et peut, dans certains cas, devenir trop protectrice de son maître, notamment envers d'autres personnes ou animaux. Malgré cela, le chihuahua est un chien facile, gentil et affectueux qui saura mettre de la vie dans votre demeure. Il s’entend généralement mieux avec d’autres chihuahuas, mais si bien socialisé, il n’a aucun problème à interagir avec d’autres animaux, même de gros chiens.

Le chihuahua est un petit chien très alerte d'une grande intelligence. Il est désireux de plaire à ses maîtres et réagit bien aux entraînements positifs. Ces petits chiens semblent bien conscients de leur côté adorable et apprennent rapidement à s'en servir. Dès leur plus jeune âge, vous devez faire valoir que c’est vous qui décidez. Il est important de se rappeler que le chihuahua ne devrait pas passer la majorité de son temps dans vos bras ou dans un carrosse. Cela pourrait le rendre plus anxieux. Ça pourrait même engendrer des problèmes de comportement.

  

Chihuahua à poil court
Entretien du chihuahua

Les chihuahuas exigent peu de toilettage. Ils perdent leur poil de façon légère tout au long de l’année, mais un brossage hebdomadaire avec une brosse en caoutchouc pour les individus à poil court et une étrille pour les individus à poil long est généralement suffisant pour éliminer les poils morts avant qu’ils ne se déposent sur votre plancher. Les griffes devraient, comme pour toutes les races, être taillées de façon régulière.

Un bain peut être donné au besoin, mais n’est généralement pas nécessaire à moins que votre chien se salisse en jouant. Certains individus ont une production de larme plus importante, ce qui peut causer des taches sous leurs yeux. Il est recommandé d’essuyer le poil pour éviter l’oxydation et des suppléments peuvent être ajoutés à la nourriture pour changer le pH des larmes.

   

Origine de la race

L'histoire du chihuahua est complexe et de nombreuses théories spéculent sur l'origine de la race. Le folklore et les découvertes archéologiques indiquent que ces chiens seraient originaires du Mexique, plus précisément dans la région de Chihuahua, d’où ils prennent leur nom. La théorie la plus commune est que les chihuahuas sont issus du techichi, un chien de compagnie privilégié par la civilisation toltèque au Mexique. De nombreuses pierres gravées retrouvées au Mexique attestent la présence de canidés ressemblant fortement au chihuahua durant l'époque toltèque puis aztèque. Les plus anciens d'entre eux ont été découverts à Tres Zapotes à Veracruz, toujours au Mexique, et remontent à l'an 100. C’est là la preuve qu'une race de type chihuahua était au Mexique plus de 1400 ans avant l'arrivée des premiers Européens.

Chihuahua à poil long
Dans une lettre de 1520, Hernan Cortés, le conquistador espagnol ayant dirigé l’expédition qui a provoqué la chute de l'empire aztèque et qui a amené une grande partie de l'actuel Mexique continental sous l'autorité du roi de Castille au début du 17e siècle, a écrit que les Aztèques élevaient et vendaient les petits chiens comme nourriture. De petits chiens comme les chihuahuas étaient également utilisés comme bouillottes lors de maladies ou de blessures. Certains croient que cette pratique est à l’origine de l’idée que la douleur a été transmise des humains aux animaux.

Les chihuahuas tels que nous les connaissons aujourd'hui sont restés rares jusqu'au début du 20e siècle. Ce n’est qu’en 1904 que le American Kennel Club a reconnu le chihuahua comme race pure. Le Club Canin Canadien a, quant à lui, attendu jusqu’en 1928 pour reconnaître la race.

Pour plus d'information, contactez un éleveur enregistré au Club Canin Canadien. Il saura répondre à toutes vos questions. Vous pouvez également contacter le Club Canin Canadien pour avoir des informations sur les éleveurs et les différents clubs de races au Québec et ailleurs au pays.


Jean-Christophe Boulinguez

Jean-Christophe Boulinguez


Juge de conformation au Club Canin Canadien

Pour prendre soin de votre chihuahua