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Le berger australien, un chien coloré

Chez nous, le berger australien est très apprécié. En effet, il s’est mérité la 8e position du top 10 des races les plus populaires au Canada en 2019. Ce chien travaillant, qui possède une grande capacité d’apprentissage, s’est aussi retrouvé dans plusieurs films de Disney.


Origine

L'histoire du berger australien est vague, tout comme l’origine de son nom trompeur. La race a initialement porté de nombreux noms, notamment les suivants : berger espagnol, chien pasteur, bobtail, berger du Nouveau-Mexique, berger californien et berger autrichien.

Chien berger australien dans les montagnes
Certains croient que cette race a des origines basques (Espagne) et était employée par les bergers. Ces bergers auraient émigré, pense-t-on, vers la côte ouest des États-Unis via l'Australie. On sait que cette race, telle qu’on la connait aujourd’hui, a été développée dans l’ouest de l’Amérique du Nord au 19e siècle et au début du 20e siècle, à l’époque de la ruée vers l’or. Le berger australien était un chien berger particulièrement inlassable dans les montagnes Rocheuses, car il est relativement peu affecté par l’altitude.


Apparence physique

Le berger australien est un chien bien équilibré, de taille et d’ossature moyennes. Un peu plus long que haut, le mâle mesure entre 20 et 23 pouces (50 à 58 cm) de hauteur à l'épaule, tandis que la femelle mesure entre 18 et 21 pouces (45 à 53 cm).

En moyenne, les mâles pèsent environ 50 à 60 livres, les femelles de 40 à 50 livres. Les couleurs qu’on leur connait sont le noir uni, le rouge uni (foie), le bleu merle et le rouge merle. Chacune de ces couleurs peut également porter des marques cuivre (beige) ou des marques blanches de diverses combinaisons sur le visage, la poitrine et les pattes.

Le berger australien a une fourrure double et abondante, principalement autour du coup et sur les cuisses, ce qui signifie une présence de sous-poil. Son poil est droit ou légèrement ondulé, mais jamais frisé. Bien que certains bergers australiens naissent avec des queues naturellement courtes ou totalement absentes, la plupart naissent avec des queues longues et complètes. Autrefois, les queues étaient généralement coupées pour éviter que le chien ne se blesse lors de l’exécution de son travail avec les troupeaux. Aujourd’hui, toutefois, de plus en plus de bergers australiens ont une queue ressemblant à celle d’un border collie puisque plusieurs pays interdisent les chirurgies esthétiques chez les chiens.

Apparence du chien berger australien


Longévité et santé

Les problèmes de santé les plus courants chez cette race sont liés à la vision, à la surdité, à l’ostéochondrose disséquée (OCD), à la dysplasie de la hanche et du coude, à l’hypothyroïdisme et à l'épilepsie.

Chiot berger australien
Il est donc très important de bien choisir les reproducteurs. Le croisement entre deux chiens de couleur merle peut entraîner des conséquences désastreuses. En effet, le double merle, ou merle homozygote, se produit lorsque la progéniture de deux parents merles hérite de deux copies du gène merle dominant. Les chances que cela se produise sont de 1 sur 4 pour chaque chiot d’une telle portée. Un très haut risque de naitre sourd et/ou aveugle, accompagné d’une panoplie d’autres problèmes de santé dont l’épilepsie, est ainsi présent chez les chiots double merle.
La durée de vie moyenne des bergers australiens est généralement de 11 à 13 ans.

  

Niveau d’énergie et tempérament

Les chiens de cette race sont généralement très énergiques, ils nécessitent beaucoup d’attention et ont besoin de faire énormément d'exercice. Un berger australien aime travailler et est plus heureux lorsqu’il est stimulé autant physiquement que mentalement. Les bergers australiens peuvent être très destructeurs et aboyer pendant de longues périodes s'ils ne reçoivent pas l'exercice et la stimulation mentale dont ils ont besoin. Ils peuvent démontrer des comportements de garde réservés et prudents, mais ce sont de gentils chiens, dévoués à ceux qu’ils connaissent.

Chiens bergers australiens qui courent ensemble

Le berger australien a la réputation d'être un chien de race hautement intelligent et polyvalent. Il a besoin d'un minimum de 30 à 60 minutes d'exercice de haute intensité par jour et ne s'adapte pas bien à la vie en appartement.


Entretien

Les bergers australiens ont une fourrure de longueur moyenne, résistante à l'eau. Le berger australien va perdre son poil de façon constante, sans que cette perte ne soit abondante, tout au long de l’année, avec une mue plus importante au cours des changements de saisons. Il devrait être brossé au moins une fois par semaine pour maintenir un pelage sain et propre et pour éviter les nœuds et le feutrage du sous-poil. Un bain peut être donné au besoin lorsque le poil est très sale, mais un séchage en profondeur est de mise pour éviter que l’humidité ne reste dans le sous-poil, ce qui pourrait causer des problèmes de peau.

Pour plus d'information, contactez un éleveur enregistré au Club Canin Canadien, qui saura répondre à toutes vos questions. Vous pouvez également contacter ce club pour obtenir des informations sur les éleveurs et les différents clubs de races au Québec et ailleurs au pays.


Jean-Christophe Boulinguez

Jean-Christophe Boulinguez


Juge de conformation au Club Canin Canadien

Prenez soin de votre berger australien: