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L’arbre à chat dans la vie du chat

Les arbres à chat ou, comme certains aiment les appeler, les « condos » pour chats, n’ont pas pour seul but de procurer du plaisir à vos félins. Ces structures sont souvent essentielles dans une maison, particulièrement si plusieurs animaux y cohabitent. Elles sont d’ailleurs utilisées comme solution dans le traitement de plusieurs problématiques de comportement telles que les agressions entre chats, le marquage urinaire et même l’anxiété généralisée. Mais comment un simple arbre à chat peut-il être à ce point bénéfique ?


Les chats cherchent la hauteur

Vous avez certainement remarqué que votre chat cherche toujours à grimper partout. Que ce soit sur la table de la cuisine, le fauteuil, la bibliothèque, le dessus des armoires ou le frigo, il aime être en hauteur. C’est que la hauteur est un des aspects qui définit la vie d’un chat. Dans la nature, le chat est au centre de la pyramide alimentaire, ce qui veut dire qu’il est à la fois un prédateur et une proie. Juché en hauteur, il peut donc surveiller son territoire pour identifier une proie potentielle, mais également un prédateur dangereux. Comme plusieurs de ses prédateurs ne peuvent grimper aux arbres, le chat se sent en sécurité lorsqu’il est en hauteur.

Bien qu’il n’ait pas à se préoccuper de chasser une proie ou de se protéger d’un prédateur dans votre demeure, l’instinct de votre chat lui dicte de se placer en hauteur pour mieux surveiller les dangers potentiels. Si vous avez un chien qui partage le territoire avec lui, ce dernier sera content que vous lui installiez un arbre à chat dans les pièces principales de la maison pour le sécuriser. Il saura ainsi qu’il pourra s’y réfugier en cas de besoin, qu’il ait peur ou qu’il ait besoin de tranquillité, sachant très bien que le chien ne peut pas l’atteindre. Vous aurez donc un chat moins anxieux qui prendra plaisir à se promener dans la maison, partout où bon lui semble. Aussi, un animal nerveux ou peureux pourrait considérer l’arbre à chat comme un endroit sécurisant qui lui permet de voir venir ce qu’il perçoit comme dangereux pour lui.

Chat dans un arbre à chat


Prédateur et proie

Le fait que votre chat soit à la fois un prédateur et une proie n’est pas l’unique raison expliquant qu’il aime être juché en hauteur. Dans un environnement où plusieurs félins cohabitent, le chat dominant cherchera, la plupart du temps, à s’approprier la hauteur la plus élevée dans une pièce (pourvu que sa condition physique et son âge le lui permettent). Le second chat dans l’échelle de dominance prendra la hauteur suivante et ainsi de suite. S’il n’y a pas suffisamment de paliers de hauteur disponibles pour tous vos félins, ils devront peut-être se battre ou chercher à s’intimider pour se départager un territoire donné.

L’arbre à chat devient donc particulièrement important lorsque plusieurs chats se partagent un même territoire, entre autres dans un petit appartement, car il permet alors d’agrandir considérablement le territoire en hauteur. Cela donne la chance à chaque chat d’occuper son palier. Vous verrez alors les altercations et les bagarres entre vos chats diminuer de façon significative.


Bien choisir l’arbre à chat

Maintenant que vous comprenez l’importance d’un arbre à chat pour vos matous, il est primordial de bien le choisir pour s’assurer qu’il répond à leurs besoins. Comment faire? La qualité première d’un arbre à chat est sa hauteur. Plus il sera haut, plus votre chat pourra surveiller son territoire adéquatement. De plus, comme les grands arbres à chats ont plusieurs paliers, plusieurs chats pourront l’occuper en fonction de leur rang dans l’échelle de dominance.

Les meilleurs arbres à chat sont aussi ceux qui offrent différentes options ou différents chemins pour atteindre le palier supérieur. Un bon modèle permettra donc à un chat d’atteindre le palier supérieur même si un chat occupe un palier inférieur, sans avoir à le déloger ou le déranger, évitant ainsi des altercations inutiles.

La stabilité de l’arbre à chat est également une qualité recherchée. Un chat doit s’y sentir en sécurité et savoir que s’il doit se sauver en courant, l’arbre à chat ne lui tombera pas dessus. Donc, il faut rechercher une base suffisamment grande pour permettre de bien supporter la structure de l’arbre.

Plusieurs arbres à chat ont également des poteaux recouverts de corde, ce qui permet à vos chats de faires leurs griffes. En choisissant ce type de structure, vous aurez en même temps un poteau à griffe que votre chat aimera tout particulièrement. Votre arbre remplira donc deux fonctions!

chat persan dans un arbre a chat


Trouver le bon endroit

Une fois que vous avez fait l’acquisition de votre arbre à chat, il faut le placer au bon endroit pour qu’il joue son rôle efficacement. Il doit être placé de façon à offrir à vos félins la meilleure vue d’ensemble sur la pièce avec une vue sur son entrée. Les fenêtres et les portes-patio sont toujours des emplacements prisés, car ils permettent aux chats d’observer ce qui se passe à l’extérieur.

D’ailleurs, en plaçant votre arbre à chat devant une fenêtre ou une porte-patio, vous pourrez peut-être même régler des problèmes de marquage urinaire ou d’agressions redirigées causés par la frustration que votre chat vit en voyant un chat à l’extérieur. Votre animal, étant en hauteur, se sentira en contrôle de la situation.

Habituez vos chats à leur nouvel arbre à chat en déposant un peu d’herbe à chat sur les différents paliers et en installant leur nourriture au pied de l’arbre ou même sur un des paliers. Si un arbre à chat demeure inutilisé pendant plus de 5 jours, c’est que vous n’avez pas trouvé le bon endroit pour que vos chats l’adoptent. Changez-le d’endroit jusqu’à ce qu’il soit utilisé.

Pour résumer, si vous avez plusieurs animaux dans la maison ou si vos chats recherchent toujours la hauteur ou sont anxieux, l’arbre à chat pourrait représenter un cadeau que toute votre famille appréciera : vos chats, vos chiens et vous-même!


Éduchateur

Daniel Filion


fr.educhateur.com

Choisissez son arbre à chat!