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La vision du chat : mythes et réalité

Les yeux des chats ont fait couler beaucoup d’encre dans l’histoire. Nombre de légendes, mythes et croyances existent toujours aujourd’hui à cause de leurs caractéristiques particulières. Comment démêler le vrai du faux?

Quelques mythes sur la vision du chat
Dans les cultures asiatiques, on dit que l’on peut voir le reflet de l’âme dans les yeux d’un chat. En Chine, certains disent que l’on peut connaître l’heure de la journée en regardant dans les yeux d’un chat.

Chat couché
Cette croyance sur les chats est l’une des plus anciennes qui existe. Elle est issue d’une légende chinoise voulant qu’au début des temps, les dieux avaient donné aux chats la responsabilité de surveiller leur création (la Terre) et leur avaient octroyé la parole. Mais les chats dirent aux dieux que cette tâche ne les intéressait pas, préférant jouer et dormir toute la journée. Le pouvoir de la parole fut alors donné aux humains, mais les dieux confièrent aux chats la tâche de garder un œil sur le temps.

D’où viennent ces mythes?
Toutes ces croyances sont généralement liées à deux caractéristiques propres aux yeux d’un chat :

  1. Le chat a de très grands yeux par rapport à la taille de sa tête. En fait, il est parmi ceux dont cette proportion est la plus importante dans le monde animal.
  2. Les yeux des chats ont la particularité de refléter la lumière, phénomène, qu’on remarque souvent si on photographie un chat avec un flash.


Les chats ont-il une vision de nuit parfaite?
Les chats ont une excellente vision dans le noir, et c’est le tapetumlucidum qui en est responsable. On le trouve au fond de l’œil du chat.

Il agit un peu comme un miroir reflétant la moindre quantité de lumière sur ses récepteurs optiques, ce qui permet ainsi aux chats de voir dans l’obscurité.

Contrairement à la croyance populaire, les félins ne peuvent pas voir dans la noirceur totale. S’ils donnent l’impression d’y arriver, c’est plutôt grâce à leurs vibrisses. La sensibilité des moustaches des chats est telle qu’ils parviennent à percevoir un mur simplement en ressentant le déplacement de l’air créé par leur mouvement qui frappe le mur et revient vers eux.

La vision du chat dans le noir

Les chats perçoivent-ils les couleurs?
Si les chats voient presque aussi bien le jour que la nuit, ils voient uniquement en noir et blanc la nuit.

Nous, les humains, avons une vision trichromique, soit en trois couleurs. Vous avez remarqué les lettres RGB que l’on voit souvent sur les téléviseurs ou les moniteurs? Elles correspondent aux trois couleurs du spectre humain (rouge, vert et bleu).

Durant le jour, les chats voient seulement en deux couleurs dans des teintes de bleu et de jaune. Ceci explique pourquoi beaucoup de jouets pour chats sont offerts dans ces teintes. On peut donc dire que les chats ont sacrifié une couleur pour avoir une vision de nuit remarquable.


Mais que veut dire alors « avoir un œil de lynx »?
Mais qu’en est-il de la vision du chat en général? N’existe-t-il pas une expression qui dit : « avoir un œil de lynx »? Selon cet adage, les yeux des félins seraient donc très performants.

La vision du chat
Eh bien non! En fait, le mot « lynx » dans cet énoncé était, originalement, le mot « Lyncé », soit un personnage de la mythologie grecque qui avait une vision qui lui permettait de voir au travers des murs et des nuages. Avec le temps, Lyncé est devenu lynx. Pour en revenir au chat, il n’a pas une très bonne vision. Il voit flou à plus d’une dizaine de mètres et à moins de 5 centimètres de son nez. Sa vision est faite pour bien distinguer les mouvements rapides et les contrastes.

Pourquoi la vision du chat est-elle ainsi?
C’est donc dire que le chat, même s’il voit mieux dans le noir, a une vision généralement moins performante que la nôtre. En fait, la vision du chat est parfaitement adaptée à ses besoins. Pour lui, il n’est pas nécessaire de distinguer les couleurs des fruits ou des fleurs pour trouver son dîner. Seule la perception des mouvements rapides des rongeurs lui est utile. À cet effet, ses autres sens très développés, comme son ouïe, lui sont d’une aide précieuse.

De plus, le chat a beaucoup plus de facilité à suivre des yeux les objets qui se déplacent à l’horizontale qu’à la verticale. Vous pouvez faire le test à la maison et vous en arriverez à la même conclusion. Prenez un jouet qui ne fait pas de bruit pour éviter que le chat ne se base sur son ouïe pour le suivre et bougez-le rapidement de gauche à droite, puis de haut en bas. Notez comment le chat a tendance à mettre la tête de côté pour mieux suivre le jouet de haut en bas. C’est justement pour exploiter cette habileté à suivre les objets sur un plan horizontal.

La vision n’est pas le sens le plus développé chez le chat. Alors, imaginez tout ce qu’il y a à apprendre sur les sens qui lui sont beaucoup plus essentiels comme l’ouïe et l’odorat.


Éduchateur

Daniel Filion


fr.educhateur.com

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