Comportement

Chien

Comprendre le langage canin, plus simple que vous ne le croyez!

Les chiens n’ont pas la chance de pouvoir communiquer avec des mots, mais ils tentent de s’exprimer à leur façon. En apprenant les bases du langage canin, vous aurez ainsi une meilleure compréhension du comportement de votre animal.

Chien content

Le langage canin, c’est un tout

Nous avons tous le réflexe de regarder seulement la queue et les oreilles de notre chien lorsqu’il communique. Le langage canin réunit pourtant un ensemble de facteurs. Pour déchiffrer si notre compagnon est content, effrayé ou en colère, il est primordial d’observer son corps en entier.

Par exemple, nous croyons souvent à tort que si la queue du chien est en mouvement cela veut dire qu’il est content. La queue d’un chien qui remue signifie uniquement qu’il est excité. Par ailleurs, un chien est aussi excité lorsqu’il est en phase d’agression.

Que faut-il observer pour comprendre votre chien? 

Lorsque vous voulez vérifier si votre chien est à l’aise ou non dans une situation quelconque (chez le médecin vétérinaire ou au parc à chiens par exemple), voici ce que vous devez observer :

  • Les yeux : sont-ils bien ouverts? Clignent-ils lentement? Qu’en est-il de la dilatation des pupilles?
  • Les oreilles : sont-elles droites, collées, en arrière ou détendues?
  • La gueule : est-elle fermée ou ouverte? Y a-t-il beaucoup de salivation?
  • La langue : est-elle sur le côté, visible ou non?
  • Les babines : sont-elles tendues, détendues, remontées?
  • Position de la tête : est-elle levée, baissée? Y a-t-il un hochement de tête?
  • Position du corps : est-il droit? Le dos est-il rond ou détendu? Est-il en position d’étirement vers le bas?
  • La queue : est-elle basse, haute ou à l’intérieur des cuisses?
  • Le poil : est-il hérissé au niveau du dos, de la queue ou du cou ou plutôt normal?
  • Les pattes : les pattes arrière sont-elles étirées? Le chien a-t-il une patte levée ou les quatre pattes au sol?

Observez les signaux d’apaisement

Les signaux d’apaisement sont les mimiques que les chiens font entre eux ou avec nous pour calmer une situation inconfortable ou signifier un malaise. Ces signaux sont parfaitement normaux. Vous n’avez donc pas à vous inquiéter si votre chien présente des signaux d’apaisement, car ils font partie d’un langage canin sain. Cependant, il est important d’être attentif à ces comportements afin d’écouter et respecter les inconforts de notre chien.

Lorsque nous parlons de signaux d’apaisement, il peut s’agir d’une panoplie d’actions répétitives comme :

  • Le lèchement du museau
  • Le bâillement
  • L’étirement du corps
  • Le secouement
  • Un ou deux lèchements
  • Le clignement lent des yeux
  • Le détournement de la tête

Comme vous pouvez le remarquer, plusieurs signaux d’apaisement apparaissent aussi dans un contexte normal. Par exemple, lorsqu’un chien s’étire au lever le matin ou qu’il se secoue à cause de la pluie, il émet des signaux d’apaisement. Voilà pourquoi il est important d’analyser la situation et aussi le langage du corps de l’animal afin de déterminer s’il y a lieu d’intervenir.

Avec ces trucs, vous devriez être en mesure de mieux comprendre l’importance du langage du corps de votre meilleur ami. Vous pourrez ainsi adapter votre comportement selon les signes que votre chien vous envoie. Voici quelques exemples du comportement du chien dans différentes situations :

Chien détourne la tête pour montrer son inconfort

Snow (chien de gauche) détourne la tête à l’approche de Hyacinthe (chienne à droite) pour démontrer son inconfort.

Chien qui ne veut plus jouer

Vino (chien de gauche) invite au jeu avec une position du corps en étirement. Shooter (chien de droite) semble en avoir assez avec les oreilles en arrière, les yeux et la gueule presque fermés.

Chien présente de l'inconfort

Cookie présente des signes d’inconfort lors d’une prise de photo. En effet, sa position couchée sur le côté, ses membres postérieurs écartés contrairement aux membres antérieurs et son visage inquiet sont tous des signes d’inconfort.

Chien qui a chaud

Mélody semble inconfortable avec ses oreilles en arrière et ses petits yeux, mais sa gueule grande ouverte et sa langue bien sortie nous font plutôt comprendre qu’elle a chaud!

Chien détendu

Biggy est alerte et attentif avec ses grandes oreilles et son regard inquisiteur, mais son corps est relâché et détendu et ne présente pas de signe de stress.

Une bonne nouvelle

Saviez-vous que depuis maintenant 2 ans, les médecins vétérinaires du Québec sont fiers de ne plus pratiquer d’interventions chirurgicales de nature esthétique comme la caudectomie (coupe de queue) et l’essorillement (taille des oreilles)? Le but, en plus d’éviter des souffrances inutiles, est de permettre à nos animaux de compagnie de communiquer librement, comme il se doit.

Isabelle Borremans

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