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Comment contrôler le poids du chat?

Ah! La vie de chat… Qui n’a jamais souhaité avoir une vie de chat?

Dormir, manger, dormir, manger, grossir, grossir…

Heu! Attendez une seconde! Grossir ne ferait pas partie du souhait, n’est-ce pas? Pourtant, c’est la réalité de bon nombre de nos félins domestiques. On estime que plus de 60 % de la population féline est en surpoids, ou plus précisément, dont le poids est 10 à 20 % plus lourd que ce qu’il devrait être normalement. Et le bilan s’alourdit : les chats d’aujourd’hui pèseraient ¼ kg (½ livre) en trop de plus qu’à la fin du siècle dernier1.

Mais ¼ kg , ça ne semble pas beaucoup?

un gros chat assis

Pour un chat de taille moyenne, soit 5 kg (11 lb), ½ kg (1 lb) correspond à presque 10 % de son poids. En comparaison, ½ kg pour un chat correspond à environ 7 kg (15 lb)pour un humain. Autrement dit, avec ½ kg de trop, il est déjà en surpoids. Comme il vaut toujours mieux prévenir que de guérir, voici quelques conseils pour éviter que votre chat ne prenne du poids…

Contrôler ce qui entre

L’équation du maintien du poids santé est en théorie très simple : la quantité quotidienne d’énergie qui entre dans le chat, sous forme de nourriture, doit égaler la quantité d’énergie dépensée par ce même chat pendant sa journée. Ce qui rend l’équation complexe, ce sont les mille et un facteurs qui font varier l’entrée, de même que la dépense d’énergie du chat. S’il est impossible de pouvoir contrôler tous ces facteurs, ça n’empêche toutefois pas de pouvoir en contrôler quelques-uns, et ce, très facilement.

Premièrement, il faut consulter son vétérinaire pour vérifier les portions que notre animal devrait consommer. La quantité peut varier en fonction de la taille et de la race du chat. Il ne faut généralement pas se fier à ce qui est écrit sur le sac. En effet, nos chats d’intérieur dépensent souvent beaucoup moins d’énergie que ce qui est utilisé dans le calcul des portions. En calculant la portion journalière de nourriture de minou, on évite les excès!

Un chat qui mange

Ensuite, on sépare la quantité totale de nourriture en plusieurs petits repas et on les répartit tout au long de la journée. Il existe des distributeurs automatiques qui permettent de libérer une fraction du repas à intervalle régulier. Ces distributeurs deviennent très pratiques lorsque notre horaire ne nous permet pas de nourrir le chat plusieurs fois par jour, et ce, relativement aux mêmes moments dans la journée. Ils sont aussi parfois la solution aux réveils matinaux de minet qui exige son déjeuner à 5 h tous les matins. Si minet ne vous réveille que pour avoir sa ration, il apprendra très vite que ce n’est plus vous qui lui donnez, mais bien la petite machine!

Le bol interactif : essentiel

L’autre outil ESSENTIEL pour les repas de minou est le bol interactif. Mais qu’est-ce que c’est exactement? Les bols interactifs regroupent tous ceux qui demandent au chat de travailler pour obtenir sa nourriture. Il en existe une foule sur le marché. Le seul critère de sélection demeure que le chat doive faire quelque chose, plus ou moins compliqué, afin d’obtenir une croquette ou quelques croquettes à la fois.

Voici ce que ce bol permet de faire :

  • limiter la prise de poids;
  • ralentir l’ingestion de la nourriture et éviter que le chat ne régurgite;
  • prévenir ou régler plusieurs problèmes de comportement;
  • satisfaire un besoin de stimulation mentale et physique du chat et apporter une excellente dose d’enrichissement à son environnement.

En gros, le bol interactif permet au chat de dépenser son énergie au bon endroit au lieu de grimper dans les rideaux, dérouler le papier de toilette ou sauter sur vos chevilles dans le couloir.

Un chat qui joue avec un bol intéractif

Comment utiliser un bol interactif

Dorénavant, votre chat devra manger dans son bol interactif. Terminé la bouffe gratuite dans le bol. Bien évidemment, certains chats refuseront, au départ, de travailler pour manger. Après tout, c’est un chat n’est-ce pas? La loi du moindre effort a d’ailleurs probablement été inventée par les chats. Il faut donc que le bol soit excessivement facile au début pour que le chat y trouve du plaisir dès le départ. L’ajout de friandises, de même que le fait de placer de la nourriture autour du bol, peut l’inciter à examiner le nouvel objet, à l’apprivoiser et à commencer à l’utiliser. On augmente le degré de difficulté au rythme du chat, jusqu’à ce qu’on trouve le degré de difficulté qui lui permet d’avoir du plaisir (donc d’être capable de sortir sa nourriture de son bol pour la manger) tout en lui demandant temps et effort pour parvenir à ses fins. Un bon casse-tête doit être un peu difficile, mais tout de même faisable!

Un peu d’exercice

Finalement, le dernier facteur facilement contrôlable pour maintenir un poids santé est bien évidemment l’exercice! On s’assure donc de faire bouger notre chat tous les jours.

Mais, un chat, ça dort tout le temps, non?

S’il est vrai que les chats passent beaucoup de temps à somnoler, ce n’est pas normal qu’ils ne fassent rien d’autre. Malheureusement, nos chats d’intérieurs n’ont souvent que très peu de raisons de bouger puisqu’ils n’ont rien à faire. Il importe donc d’enrichir l’environnement intérieur du chat afin de le stimuler à bouger par lui-même. Comme les chats adoptent des comportements seulement si ceux-ci leur rapportent quelque chose, les déplacements dans la maison doivent donc être payants pour que Félix continue de les faire. Déjà, nous avons convenu d’utiliser un bol interactif pour le nourrir. C’est donc une première raison agréable de bouger. Ensuite, pourquoi ne pas installer dans la maison plusieurs arbres à chat, tablettes ou meubles sur lesquels minou devra monter pour accéder à ce qu’il aime? On peut y cacher des jouets, des bonbons pour chat ou une mini portion de sa nourriture un peu partout sur ces endroits, en hauteur, afin de l’encourager à se déplacer. Un arbre à chat devant une fenêtre près de laquelle on a installé une mangeoire à oiseaux devient soudainement un super poste d’observation très divertissant. Pour stimuler sa curiosité, pourquoi ne pas laisser traîner une boîte de carton, un sac --réutilisable vide ou toute autre cachette potentielle pour minou? On peut même y cacher un de ses jouets (ou une boule de papier chiffonné!) pour l’inciter à s’amuser.

Un char qui joue avec une souris jouet

Si jusqu’à présent nous avons principalement parlé d’activités autonomes, il ne faut pas mettre de côté les activités avec les humains de la maison! Prévoyez une ou deux courtes séances de jeux avec votre chat tous les jours pour lui permettre de développer une belle complicité avec vous. Mais attention! On ne joue pas n’importe comment avec un chat! Cette chronique de l’Éduchateur explique comment bien jouer avec votre tigre de salon!

Mais que faire si mon chat est déjà… dodu?

Un chat dans les bras d'un vétérinaire

Comme l’obésité est un désordre nutritionnel et qu’en souffrir peut entraîner plusieurs autres pathologies, parfois même désastreuses, une visite chez le vétérinaire s’impose. Votre équipe vétérinaire est la mieux placée pour vous indiquer s’il faut changer de nourriture, quelles quantités donner et surtout, SURTOUT, quel suivi il convient de faire afin de suivre la perte de poids de bouboule. De plus, la majorité des cliniques vétérinaires offrent des suivis de perte de poids sans frais. Le processus devient alors plus encourageant. Notez qu’une perte de poids trop rapide doit autant être évitée que les gains de poids. Ne pas nourrir suffisamment son chat peut entraîner autant de problèmes que de trop le nourrir. Le régime de minou n’est donc pas à prendre à la légère!

Les solutions présentées plus haut conviennent à tous les chats, qu’ils aient un poids santé ou non. Le point à retenir? Pour que minou veuille bouger ou utiliser les enrichissements de l’environnement que vous avez installés pour lui, il faut que ça lui rapporte quelque chose. Pour certains, ce sera la nourriture qui les encouragera. Dans ce cas, il n’est pas nécessaire d’ajouter de la nourriture! On exploite la ration journalière pour faire bouger le chat. Pour d’autres (ou plutôt, pour la majorité), commencer par des défis très faciles et payants incitera le chat à continuer et, avec le temps, on pourra lui en demander de plus en plus. Demandez à votre conseiller Mondou quels jouets et bols interactifs sont les plus appropriés pour votre chat.

Il est relativement facile de contrôler le poids de son chat en appliquant ces conseils. Sachez que les conséquences sur la santé de votre chat, s’il fait de l’embonpoint, sont très similaires à ceux que l’on retrouve chez l’humain. Il est donc particulièrement important d’y voir.


Éduchateur

Daniel Filion


fr.educhateur.com

Pour aider au contrôle du poids de minou